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Mientras el sector se prepara para producir a gran escala, Bruselas a√ļn est√° pendiente de dar su aval definitivo al consumo humano de bichos

Se comen en M√©xico, Tailandia y Jap√≥n. Y aunque todav√≠a no forman parte de la dieta mediterr√°nea, las empresas conf√≠an en que termine siendo as√≠. La¬†cr√≠a de insectos¬†o¬†insecticultura¬†es un negocio al alza que, seg√ļn las estimaciones de la¬†Plataforma Internacional de Insectos para la Alimentaci√≥n Animal y Humana¬†(IPIFF), generar√° la cifra de 2.500 millones de euros en 2025. Cuatro veces m√°s de lo que recauda ahora.

En los √ļltimos tiempos, los productores espa√Īoles han decidido unir sus fuerzas en la patronal¬†Aproinsecta. Su presidente,¬†Jos√© S√°nchez, explica que ya cuentan con¬†50 socios, la mayor√≠a de los cuales son pymes repartidas por todo el territorio nacional. Sin embargo, asegura que la insecticultura apunta m√°s lejos: ‚ÄúLa industria tiende a proyectos superiores a las diez o doce toneladas anuales de una microgranja. En poco tiempo vamos a superar las peque√Īas explotaciones‚ÄĚ.

‚ÄėTenebrio‚Äô, un gusano premium

Los¬†inversores¬†no quieren perder el tren de esta tendencia agroalimentaria.¬†Caixa Capital Risc¬†–la gestora de capital riesgo de¬†CriteriaCaixa— anunci√≥ el primero de junio un acuerdo con¬†MealFood Europe¬†para entrar en su capital con una inversi√≥n de 50 millones de euros. Esta empresa salmantina fue la primera en Europa que consigui√≥ autorizaci√≥n para comercializar productos derivados del¬†Tenebrio molitor, tambi√©n conocido como gusano de la harina.

Un plato con el insecto Tenebrio
Un plato con el insecto Tenebrio

Adriana Casillas, CEO y vicepresidenta de la firma, sostiene que ‚Äúla¬†entomocultura¬†est√° en expansi√≥n en Espa√Īa y en Europa‚ÄĚ. ‚ÄúLos mercados a los que nos dirigimos son tanto comida para animales como acuicultura, entre otros usos agron√≥micos e industriales‚ÄĚ, explica Casillas. La compa√Ī√≠a ha optado por¬†criar¬†de¬†forma intensiva¬†grandes cantidades de¬†Tenebrio, que seg√ļn la portavoz de MealFood re√ļne ‚Äúcaracter√≠sticas organol√©pticas que lo posicionan en el rango de materias premium‚ÄĚ para sus clientes.

De profesión, granjero de bichos

Otro ejemplo.¬†Iberinsect¬†surgi√≥ de un interrogante sobre la alimentaci√≥n del futuro.¬†Aitor Bru, cofundador de esta startup catalana con sede en Reus (Tarragona), cuenta que ‚Äútras ver un documental sobre¬†prote√≠nas alternativas¬†para alimentar un mundo en constante crecimiento demogr√°fico‚ÄĚ, empez√≥ a preguntarse qu√© posibilidades hab√≠a. La respuesta ten√≠a seis patas y un par de alas.

Iberinsect ha superado la fase de ‚Äúproductores de garaje‚ÄĚ, como le gusta decir a Bru, y ya exporta un 20% de su producci√≥n anual. ‚ÄúLa¬†industrializaci√≥n del mundo del insecto¬†ha aparecido recientemente, pero va a m√°s‚ÄĚ, expone este ingeniero qu√≠mico, que junto a su socio, Jonathan Mart√≠nez,¬†cr√≠a grillos y gusanos¬†tanto para consumo animal como para el paladar humano. ‚ÄúNuestra meta m√°s importante es la integraci√≥n en la cadena de valor, explorando otros productos como snacks o galletas‚ÄĚ, plantea como reto de futuro.

Una oportunidad para emprendedores

Por su parte,¬†Alberto Mas¬†tambi√©n prob√≥ suerte hace dos a√Īos con unas¬†barritas energ√©ticas¬†fabricadas con¬†harina de grillo. Y cre√≥¬†Trillions. ‚ÄúLa idea surgi√≥ en julio 2017 medio en serio, medio en broma. En agosto de 2018 ya cont√°bamos con la primera barrita fabricada con ejemplares tailandeses de la especie¬†Acheta domesticus‚ÄĚ, explica este joven emprendedor, que ha logrado posicionar su producto en el mercado de la¬†nutrici√≥n deportiva.¬†

Actualmente,¬†Trillions¬†distribuye su cat√°logo a trav√©s de su propia tienda online, Amazon y¬†retailers¬†generalistas y especializados. Mas defiende que alimentarse con estos invertebrados ‚Äúayuda al planeta reduciendo la¬†huella de carbono‚ÄĚ. Y adelanta un nuevo formato que est√° en estudio: una soluci√≥n para preparar batidos.

Bruselas se hace de rogar

¬ŅPero qui√©n decide qu√© insectos se pueden comer y cu√°les no? ‚ÄúLos insectos tienen que pasar un examen para ser incluidos en el cat√°logo de ‚Äėnuevos alimentos‚Äô de la¬†EFSA¬†(la¬†Agencia Europea de Seguridad Alimentaria)‚ÄĚ, explica¬†Irene Ruiz, especialista en inocuidad alimentaria. En enero de 2018, la¬†Comisi√≥n Europea¬†abri√≥ un periodo de 15 meses para que los operadores mandaran los expedientes de inscripci√≥n de las especies para su aprobaci√≥n o rechazo por parte de la agencia. Estos expedientes deb√≠an contar con un¬†estudio t√©cnico¬†–denominado An√°lisis de peligros y puntos de control cr√≠ticos (APPCC, por sus siglas)– que examinara la seguridad de los m√©todos de producci√≥n, la toxicidad del alimento y sus efectos sobre la dieta de la poblaci√≥n.

Insectos en venta de un mercado
Insectos en venta de un mercado

Aunque Bruselas marc√≥ el 2 de enero como fecha l√≠mite para dar el visto bueno a las peticiones, el proceso se ha retrasado. Actualmente, los operadores cuentan con una¬†moratoria¬†que les permite distribuir insectos siempre que su solicitud haya sido admitida a tr√°mite de forma previa. M√°s all√° de este retraso administrativo, Ruiz tiene una visi√≥n ponderada del futuro del sector: ‚ÄúEs verdad que su perfil nutricional es bueno por su riqueza en amino√°cidos y oligoelementos, pero a√ļn¬†falta una generaci√≥n y media¬†para que sean consumidos a gran escala‚ÄĚ.

Barreras culturales

En Espa√Īa, el tab√ļ de la¬†entomofagia¬†es el mayor desaf√≠o que afrontan los productores para colarse en el cesto de la compra. Las propias cadenas de supermercados a√ļn no han tomado una decisi√≥n clara que acompa√Īe el desarrollo del sector.

En 2018, Carrefour introdujo una gama de gusanos y grillos en sus lineales, mientras otras grandes superficies como Mercadona confirman a este medio que por el momento no se lo plantean.

Dos variedades de insectos cocinados
Dos variedades de insectos cocinados

Isaac Petr√†s¬†es el gerente del¬†e-commerce¬†BcnInsects, que naci√≥ despu√©s de que este comerciante de la Boqueria fundara en 2003 una de las primeras tiendas f√≠sicas de insectos en Espa√Īa. Petr√†s asegura que ‚Äúlos que han vencido el miedo acostumbran a decir sorprendidos que su sabor es bueno‚ÄĚ. ‚ÄúEsta es la clave‚ÄĚ, insiste, ‚Äúsaber cocinarlos para conseguir que su sabor sea agradable‚ÄĚ. Es cuesti√≥n de probarlo.

Fuente: https://cronicaglobal.elespanol.com/vida/insecticultura-insectos-dieta-mediterranea_355683_102.html
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